Ter níveis elevados de colesterol geralmente não causa sintomas. Fazer um exame de sangue é a única maneira de verificar a condição. Este teste mede o colesterol total e triglicérides.

O colesterol é uma substância essencial para o corpo. No entanto, em níveis elevados, pode ser um fator de risco para ataque cardíaco e outras doenças relacionadas ao coração.

Fazer exames de sangue de rotina pode ajudar uma pessoa a determinar se seus níveis de colesterol estão dentro de uma faixa saudável. Para diminuir os níveis elevados de colesterol, o médico pode sugerir mudanças no estilo de vida ou tomar medicamentos.

Continue lendo para aprender sobre o diagnóstico, as causas e a prevenção do colesterol alto.

Sintomas de colesterol alto diagnóstico, causas e prevenção

Sintomas de colesterol alto


Níveis elevados de colesterol geralmente não causam sintomas - a menos que os níveis sejam extremamente altos, caso em que uma pessoa pode ver inchaços de gordura na pele ou círculos branco-acinzentados nos olhos.
Esses sintomas ocorrem principalmente em pessoas com histórico familiar de colesterol alto, de acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI)

Um painel lipídico é um exame de sangue que mostra se uma pessoa tem níveis elevados de colesterol. Um médico administrará este teste.

As programações recomendadas para este teste são as seguintes:

  • Adultos com idade entre 20 e 65 anos devem fazer um teste a cada 5 anos.
  • Mulheres com idades entre 55-65 anos devem fazer um teste a cada 1-2 anos.
  • Homens com idade entre 45–65 anos também devem fazer um teste a cada 1-2 anos.
  • Pessoas com doenças cardíacas ou histórico familiar de colesterol alto devem fazer um teste com mais frequência. Seu primeiro teste pode ser aos 2 anos de idade.
  • Crianças de 9 a 11 anos devem ser submetidas a exames e fazer um teste a cada 5 anos.
  • Pessoas com 65 anos ou mais devem fazer um teste todos os anos.

O que é colesterol?


Colesterol é uma substância cerosa produzida pelo fígado. As lipoproteínas transportam o colesterol pelo corpo. O corpo usa o colesterol para várias funções, incluindo digestão de alimentos, produção de hormônios e geração de vitamina D.

Existem dois tipos de colesterol: lipoproteína de baixa densidade (LDL), ou colesterol “ruim” e lipoproteína de alta densidade (HDL), ou colesterol “bom”.

Se o colesterol se acumular nas artérias, pode causar uma doença chamada aterosclerose . Isso ocorre quando as placas se formam nas paredes das artérias e pode estreitá-las e restringir o fluxo sanguíneo.

O que causa colesterol alto? E quais os sintomas de colesterol alto


Embora o colesterol seja essencial para uma boa saúde, níveis elevados de colesterol LDL podem aumentar o risco de acidente vascular cerebral e ataque cardíaco.

Ter certos hábitos pouco saudáveis ​​é o mais comum causa dos níveis elevados de colesterol. Esses hábitos incluem fumar, fazer poucos exercícios e consumir uma dieta pouco saudável.

Alguns outros fatores que podem contribuir para níveis elevados de colesterol incluem:

  • Genes herdados de um pai
  • Algumas condições médicas, como doença renal crônica e diabetes
  • Certos medicamentos, como esteroides que tratam doenças inflamatórias

Como os médicos diagnosticam níveis elevados de colesterol?


Os médicos usam um exame de sangue chamado painel de lipoproteína , ou perfil lipídico, para verificar os níveis de colesterol.

O teste mede os seguintes níveis, de acordo com o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC)Fonte confiável:

  • Colesterol LDL: é conhecido como colesterol ruim porque se acumula nas artérias e pode causar ataque cardíaco ou derrame. As lipoproteínas são moléculas que transportam o colesterol pelo sangue.
  • Colesterol HDL: é chamado de colesterol bom porque move o colesterol LDL das artérias para o fígado.
  • Triglicerídeos: são as gorduras mais comuns no corpo. Se níveis elevados forem combinados com níveis elevados de LDL ou níveis baixos de HDL, uma pessoa pode ter um risco aumentado de ataque cardíaco ou derrame.

Antes de fazer recomendações de tratamento, o médico irá considerar os fatores de risco de um indivíduo para várias doenças, junto com suas leituras de colesterol.

Riscos para colesterol alto


Vários fatores podem aumentar o risco de ter níveis elevados de colesterol, de acordo com o CDC.

As seções a seguir examinarão esses fatores com mais detalhes.

História de família


A hipercolesterolemia familiar (FH) é uma condição genética que uma pessoa pode herdar de genes mutantes. Eles podem obter o gene de um ou de ambos os pais. A condição pode resultar em níveis elevados de colesterol.

Também pode haver outras condições que podem ter um impacto sobre os níveis de colesterol, como se um membro da família teve um ataque cardíaco no início da vida.

Idade e sexo


Em geral, à medida que a pessoa envelhece, o risco de ter níveis de colesterol prejudiciais à saúde aumenta.

No entanto, as mulheres geralmente têm níveis de LDL mais baixos do que os homens até atingirem a menopausa, enquanto os homens de qualquer idade geralmente têm níveis de HDL mais baixos do que as mulheres.

Condições saudáveis


Além do FH, algumas outras condições de saúde podem aumentar o risco de ter níveis de colesterol prejudiciais. Isso inclui obesidade e diabetes.

A obesidade está associada a níveis mais altos de colesterol LDL, níveis mais baixos de colesterol HDL e níveis mais altos de triglicerídeos.

O diabetes aumenta os níveis de LDL e diminui os níveis de HDL.

Hábitos de vida


Os seguintes hábitos podem aumentar o risco de ter níveis de colesterol prejudiciais:

  • Fumar: Isso pode prejudicar os vasos sanguíneos.
  • Falta de exercício: sem exercício suficiente, uma pessoa pode desenvolver excesso de peso, o que pode elevar os níveis de colesterol.
  • Dieta pouco saudável: pode contribuir para níveis elevados de colesterol.

Complicações de colesterol alto


Níveis elevados de colesterol e o subsequente acúmulo de placas nas artérias podem levar à aterosclerose.

Por sua vez, a aterosclerose aumenta o risco de uma pessoa das seguintes condições:

  • Golpe
  • Ataque cardíaco
  • Dor no peito
  • Doença coronariana
  • Doença arterial periférica , que é uma condição que comumente afeta as artérias nas pernas e pés

Aprenda sobre os diferentes tipos e causas de doenças cardiovasculares aqui.

Os níveis elevados de colesterol podem ser evitados?


Fazer certas mudanças no estilo de vida geralmente pode ajudar uma pessoa a reduzir seus níveis de colesterol LDL ou manter níveis saudáveis ​​de colesterol. No entanto, o médico também pode prescrever medicamentos para ajudar a controlar a doença.

As seções a seguir examinarão essas opções com mais detalhes.

Mudanças de estilo de vida


Fazer as seguintes mudanças no estilo de vida pode ajudar a prevenir níveis elevados de colesterol LDL:

  • Faça uma dieta saudável: esse tipo de dieta inclui alimentos que contêm gorduras insaturadas. Ao adotar uma dieta saudável, uma pessoa pode reduzir a ingestão de gorduras trans e saturadas.
  • Parar de fumar: Parar de fumar pode diminuir os níveis de colesterol ruim e aumentar os níveis de colesterol bom, de acordo com a AHA.
  • Pratique exercícios regularmente: A AHA sugere fazer pelo menos 150 minutos de exercícios de intensidade moderada por semana para reduzir o colesterol e a pressão arterial.
  • Limite a ingestão de álcool: ingestão de álcool pode aumentar os níveis de triglicérides e colesterol.
  • Objetivo de um peso moderado: a maioria dos adultos deve ter um índice de massa corporal (IMC) entre 18,5 e 24,9, de acordo com estudo.

Saiba mais sobre calculadoras e gráficos de IMC aqui.

Remédios


Se uma pessoa recebeu um diagnóstico de níveis perigosamente altos de colesterol, o médico pode prescrever medicamentos como as estatinas . Esses medicamentos podem reduzir o risco de derrame ou ataque cardíaco, diminuindo o colesterol.

Alguns outros medicamentos que um médico pode recomendar incluem:

  • Drogas para reduzir as gorduras no sangue
  • Resinas
  • Inibidores de PCSK9
  • Inibidores seletivos de absorção de colesterol

Mesmo com a medicação, ainda é importante se concentrar em fazer mudanças na dieta e no estilo de vida para reduzir os níveis de colesterol.

Saiba mais sobre como diminuir o colesterol aqui.

Conclusão


Como os níveis elevados de colesterol geralmente não causam sintomas, a pessoa pode não saber que tem a doença até que seja submetida a um exame de sangue. Este teste mede o colesterol total e também pode incluir triglicerídeos.

Depois de receber um diagnóstico de níveis elevados de colesterol LDL, o médico pode recomendar algumas mudanças no estilo de vida. Essas mudanças podem incluir uma dieta nutritiva, visando um peso moderado, e parar de fumar. O médico também pode prescrever medicamentos.

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